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Tawadros II a été intronisé patriarche des Coptes orthodoxes d'Egypte

Tawadros II, le nouveau patriarche des Coptes orthodoxes d’Egypte, la plus importante communauté chrétienne du Moyen-Orient, a été intronisé ce dimanche à la cathédrale Saint-Marc du Caire. Il avait été élu le 4 novembre dernier. Tawadros II, 60 ans, a été fait “pape d’Alexandrie, patriarche de toute l’Afrique et du siège de Saint-Marc” lors d’une cérémonie en présence du Premier ministre Hicham Qandil.

En présence de dizaines de hauts ecclésiastiques aux riches habits brodés, Tawadros II a reçu les attributs de sa fonction, en particulier une tiare et un crucifix en or. Le 118e patriarche des Coptes d’Égypte succède à Chenouda III, décédé en mars après quatre décennies à la tête de cette communauté qui représente 6 à 10% des 83 millions d’Egyptiens.

Le Pape a adressé un message de félicitations au nouveau patriarche. Benoît XVI souhaite que grandisse, entre l’Eglise catholique et l’Eglise copte orthodoxe, à la fois la « collaboration fraternelle », « l’approfondissement du dialogue théologique » de façon à « grandir dans la communion » et à « porter témoignage à la vérité de l’évangile ».

Il lui adresse par l’intermédiaire du Cardinal Koch, président du conseil pontifical pour la promotion de l’Unité des chrétiens, une lettre en date du 14 novembre et publiée ce 18 novembre par le Saint-Siège dans laquelle il lui affirme l’assurance de sa proximité et de ses prières.

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Extraits de la lettre : 

Des relations de plus en plus proches

« Je prie pour que les relations entre l’Eglise catholique et l’Eglise copte orthodoxe continuent de grandir en proximité, non seulement dans un esprit de collaboration fraternelle, mais aussi par l’approfondissement du dialogue théologique qui nous permette de grandir dans la communion et de porter témoignage devant le monde à la vérité de l’Evangile qui sauve », écrit le pape.

« C’est avec une joie fraternelle, dit-il, que j’adresse ces félicitations à Votre Sainteté à l’occasion de votre intronisation comme pape d’Alexandrie et patriarche du Siège de Saint-Marc », écrit le pape qui confie au cardinal Koch la mission de lui remettre ces salutations, avec « l’assurance » de sa « prière » au moment où il « assume la haute charge de grand pasteur de l’Eglise copte orthodoxe ».

« Puisse le Tout-puissant accorde à Votre Sainteté l’abondance de ses biens spirituels pour vous fortifier dans votre nouveau ministère, u moment où vous guidez le clergé et les laïcs sur les chemins de la sainteté, pour le bien de votre peuple et la paix et l’harmonie de toute la société », déclare Benoît XVI.

Il rend hommage à son prédécesseur, le pape Chenouda III que Jean-Paul II avait rencontré lors de son pèlerinage jubilaire, le 24 février 2000, au Caire. Benoît XVI avait envoyé un télégramme de condoléances pour sa mort, le 18 mars dernier.

Amour et réconciliation

« Mes pensées se tournent, écrit-il, vers votre vénérable prédécesseur, Sa Sainteté le pape Chenouda III, dont le service – long et dévoué – du Seigneur continuera certainement à vous inspirer ainsi que tous les fidèles. Son souci d’améliorer les relations avec les autres Eglises fortifie notre espérance qu’un jour tous les disciples du Christ se retrouveront unis par cet amour et cette réconciliation que le Seigneur désire si ardemment  (cf. Jn 17:21) ».

« Votre Sainteté, insiste le pape, je prie pour que l’Esprit Saint vous soutienne dans votre ministère de façon à ce que le troupeau confié à vos soins fasse l’expérience du Bon Berger. Qu’ils soient bénis par la sérénité pour offrir leur contribution précieuse au bien de la société et le bien-être de tous leurs concitoyens ».

« Conscient des grands défis qui accompagneront le ministère spirituel et pastoral que Votre Sainteté est en train d’entreprendre, je vous assure de mes prières, et de mes bons vœux personnels, conclut le pape. Avec mon estime fraternelle, et mon affection, j’implore les bénédictions de Dieu sur vous et sur les fidèles confiés à vos soins ».

 

Source Radio Vatican et Zenit

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